137 Vizualizari

21 Ian, 2016 la 1:47 pm

La marginea Saharei s-a gasit fosila unui crocodil monstru, de peste 9 metri

Fosila unei reptile monstru, un stramos al crocodililor care masura peste 9 metri lungime si a trait in urma cu 130 de milioane de ani, a fost descoperita in Tunisia, in regiunea desertica Tataouine, unde s-au filmat scenele de pe planeta Tatooine din seria „Star Wars” (si de unde a fost derivat numele acestei planete din celebra saga SF), conform unui material publicat de Live Science, preluat de Agerpres.

Descoperita la marginea Saharei, fosila ce a primit denumirea Machimosaurus rex este cel mai mare crocodil marin descoperit vreodata. Identificarea sa marcheaza si clasificarea unei noi specii de Teleosaurid – un tip de crocodilomorf de mult disparut.

Descoperirea a avut loc in decembrie 2014 pe cand o echipa internationala de paleontologi se pregatea sa-si incheie sapaturile desfasurate in regiunea Tataouine. Initial au fost observate cateva oase fosilizate aparent izolate. Sapaturile in perimetru au dus la descoperirea acestui adevarat monstru marin.

„La un moment dat, cand una dintre orbitele crocodilului a fost complet dezgropata, ne-am dat seama ca avem de-a face cu un craniu urias”, a povestit unul dintre membrii echipei de paleontologi, Andrea Cau, doctorand la Universitatea din Bologna. In orele ce au urmat cercetatorii si-au dat seama ca au de-a face cu un animal dintr-o specie necunoscuta pentru stiinta. M. rex a fost descoperit intins pe burta si cu capul inclinat spre partea dreapta a corpului. Scheletul este format din craniul cvasicomplet, cu trei dinti inca pastrati in alveole si alti sapte imprastiati in apropiere. O parte a coloanei vertebrale din apropierea capului precum si cutia toracica au fost de asemenea excavate. Aceste ramasite erau inconjurate de numeroase fosile de pesti si nevertebrate, lucru care certifica faptul ca regiunea unde a fost realizata descoperirea era odinioara acoperita de o mare sarata de mica adancime. In apropierea crocodilului a fost descoperita si fosila unei testoase marine, dar analizele au indicat ca aceste ramasite sunt de data mai recenta.



sapaturi

Autorii studiului, ce a fost publicat in ultimul numar al revistei de paleontologie Cretaceous Research, sustin ca M. rex era un animal de prada care vana prin ambuscada, ca si crocodilii din prezent si ca avea dintii suficient de puternici pentru a strapunge carapacea groasa a testoaselor marine.

„Prin analogie cu crocodilii din prezent, care ataca zebre sau alte animale care vin sa se adape, este foarte plauzibil ca M. rex sa fi ucis dinozauri de marime medie”, a explicat Andrea Cau. Aceasta reptila urisa se putea deplasa si pe uscat, dar isi petrecea cea mai mare parte a vietii in apa putin adanca a lagunelor marine.

Datele geologice adunate din zona incepand cu anul 2009 au ajutat la plasarea lui M. rex la inceputul Cretacicului. Astfel el devine cel mai recent reprezentant al Teleosauridelor, grup de animale despre care se credea ca au disparut inca din Jurassic (perioada care s-a incheiat acum 150 de milioane de ani).

Ti-a placut articolul? Aboneaza-te la newsletter-ul AnimalZoo

Comenteaza articolul

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

*

 

CITESTE SI