Un studiu al Universității din Sussex a relevat faptul că elefanții sunt unele dintre cele mai inteligente mamifere. Elefanșilor le-a fost recunoscută capacitatea de a recunoaște limbajul oamenilor și au capacitatea de a face diferența între rase, dar și între bărbați și femei. Cercetarea a avut loc în Parcul Național Amboseli (Kenya) și a vizat reacția unor familii întregi de pahiderme, față de vocile înregistrate ale unor persoane provenite din două dintre grupurile etnice majoritare în zonă, Masai și Kamba.

Concluziile au arătat că animalele au manifestat teamă și un comportament agresiv când au auzit vocile unor adulți Masai, în timp ce atitudinea lor față de vocile de femei și copii a fost mai puțin agresivă. „Diferitele grupuri de ființe umane pot reprezenta diverse niveluri de pericol pentru animalele care trăiesc în jurul lor”, a spus Karen McKomb, profesor la Universitatea din Sussex.