124 Vizualizari

04 Sep, 2015 la 7:58 am

Fosile ale stramosilor broastelor testoase, gasite de oamenii de stiinta

Fosile ale unei reptile despre care unul dintre oamenii de stiinta care a analizat-o sustinea ca seamana cu „o soparla ciudata care parca a inghitit un disc de Frisbee” s-a dovedit a fi cea mai veche specie de broaste testoase cunoscuta, conform unui material publicat de nature.com si preluat de Reuters.

In urma unei sofisticate analize a craniului, oamenii de stiinta au stabilit ca reptila din specia Eunotosaurus africanus, care a trait in sudul Africii in urma cu aproximativ 260 de milioane de ani, este de fapt cea mai veche specie de broasca testoasa descoperita, chiar daca nu avea o carapace propriu-zisa, caracteristica distinctiva a speciilor de testoase.

Eunotosaurus africanus avea lungimea corpului de aproximativ 30 de centimetri, iar cutia toracica era formata din coaste foarte late si aplatizate care ii confereau un aspect turtit si rotunjit, apropiat de cel al testoaselor din prezent. Exemplarele din aceasta specie prezentau un amestec de trasaturi specifice reptilelor, dar si trasaturi care aveau, de-a lungul milioanelor de ani de evolutie, sa se transforme in caracteristici ale broastelor testoase.

imagine broasca

„Ganditi-va la o banala testoasa de uscat, insa cu corpul mai aplatizat si acoperit cu solzi si cu coada lunga. De asemenea, aceste animale aveau si numerosi dinti”, conform descrierii facute de profesorul de anatomie, Gabriel Bever, de la Institutul Tehnologic din New York.

Ulterior, pe drumul evolutiv, testoasele si-au dezvoltat carapacea si si-au pierdut dintii.



Eunotosaurus africanus a trait in Perioada Permiana, exemplarele descoperite fiind cu 20 de milioane de ani mai vechi decat Pappochelys, o creatura descoperita in Germania si care a fost prezentata in luna iunie drept cea mai veche specie de testoasa cunoscuta, si respectiv cu 30 de milioane de ani mai vechi decat primii dinozauri. Primele testoase cu carapacea complet dezvoltata au aparut in urma cu aproximativ 210 milioane de ani.

Primele fosile de Eunotosaurus au fost descoperite in Africa de Sud inca din secolul XIX, iar naturalistii dezbat inca de atunci daca este vorba de o specie primitiva de testoasa sau de o specie diferita de reptile.

Echipa coordonata de Bever a ajuns la concluzia ca Eunotosaurus este o specie foarte primitiva de testoase, dupa ce au analizat craniile a patru astfel de fosile cu ajutorul metodelor imagistice de ultima generatie. Ei au „disecat” virtual fiecare os cranian al celor patru specimene fosile, demonstrand ca Eunotosaurus africanus este de fapt cea mai veche specie cunoscuta din grupul testoaselor.

Oamenii de stiinta au obtinut si alte informatii despre primele animale din grupul testoaselor in 2008, in urma analizei unei fosile vechi de 220 milioane de ani, denumita Odontochelys si descoperita in China.

„Testoasele nu aveau un Archaeopteryx al lor, veriga lipsa care sa le lege de restul vertebratelor”, a comentat Bever, facand trimitere la cea mai veche pasare cunoscuta, ce marcheaza trecerea evolutiva de la reptile la pasari. „Prin Odontochelys, Pappochelys si acum prin Eunotosaurus am reusit sa surprindem o serie remarcabila de ipostaze evolutive de tranzitie care ne poarta de la specimene foarte asemanatoare reptilelor la testoasele moderne cu caracteristicile lor atat de interesante si de bizare”, a mai adaugat el.

Ti-a placut articolul? Aboneaza-te la newsletter-ul AnimalZoo

Comenteaza articolul

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

*

 

CITESTE SI