Motivul incredibil pentru care liliecii sunt responsabili pentru atâtea boli, inclusiv pentru noul virus ce a pornit din Wuhan, China.COVID-19 nu este prima boală provenită de la lilieci. Alte coronavirusuri provoacă boli grave – precum SARS şi MERS (Sindromul respirator din Orientul Mijlociu) – au fost asociate cu liliecii.Un studiu recent arată că liliecii şi coronavirusurile au continuat să evolueze împreună milioane de ani, însă e destul de rar ca specii diferite de lilieci să se infecteze unele pe altele, notează Popular Science.Aceste mamifere ce sunt capabile în mod natural de zbore sunt gazde naturale şi pentru alţi patogeni cunoscuţi precum virusurile care provoacă Ebola sau Nipah. Liliecii par să ofere „adăpost” pentru un număr semnificativ de virusuri care pot infecta oamenii.Este posibil ca zborul să le ofere liliecilor un antrenament atât de solicitant încât corpurile lor se încălzesc destul de mult pentru a se lupta cu virusurile în timp ce zboară, la fel cum şi febra ajută împotriva infecţiilor.

Care este de fapt motivul pentru care liliecii poartă cu ei atâtea virusuri?

Citește și:

Cercetătorii au identificat câteva posibile explicaţii, însă niciuna dintre acestea nu înseamnă că ar trebui să trăim cu teamă de lilieci sau să îi învinuim pentru răspândirea Covid-19.Liliecii au unele caracteristici unice, sunt „extraordinar de sociale” şi petrec mult timp îngrămădite unele lângă altele. Pe timpul verii, cea mai mare colonie de lilieci din lume pătrunde în peştera Bracken din Texas, reunind peste 15 milioane de lilieci mexicani fără coadă (Tadarida brasiliensis).Tocmai datorită acestui mod gregar de viaţă, liliecii au dezvoltat un sistem imunitar puternic pentru a supravieţui. Acest scut protector le permite să poarte virusuri fără să se îmbolnăvească sau chiar să reziste în faţa unor boli mortale precum rabia.Toţi aceşti factori combinaţi – comportamentul lor super social, adaptarea la un metabolism foarte performant şi sistemul imunitar puternic – creează „furtuna perfectă” pentru adăpostirea şi răspândirea bolilor şi a virusurilor.

Citește și: