Un pui de girafă Rothschild, o specie rară, amenințată cu dispariția deoarece în prezent au mai rămas în viață sub 1.600 de exemplare, s-a născut, acum câteva zile, la Grădina Zoologică din Chester (nord-estul Marii Britanii), informează AFP.”Tula, mamă pentru prima oară, a dat naștere celui mai prețios cadou de Crăciun”, se arată în mesajul publicat pe pagina de Facebook a grădinii, alături de o fotografie a celor două animale.”Girafele Rothschild sunt grav amenințate (cu dispariția – n.r.) și suntem încântați de venirea pe lume a unui nou exemplar”, subliniază într-un comunicat dat publicității, Sarah Roffe, responsabilă cu îngrijirea girafelor la grădina zoologică. În document se vorbește și despre „extincția tăcută” a acestei specii amenințată de distrugerea habitatului natural și de braconaj.Puiul de girafă, care nu a primit un nume deoarece nu se cunoaște deocamdată sexul său, măsoară deja peste 1,8 metri înălțime.”Când se va obișnui cu picioarele sale lungi, îi vom face cunoștință cu restul turmei însă, deocamdată, este important ca (mama și) puiul să petreacă un timp împreună”, a mai spus Roffe.În mediul natural, girafele Rothschild trăiesc în Kenya și Uganda și se disting de celelalte specii prin liniile albe de dimensiuni mai mari și prin lipsa petelor negre de sub genunchi.Numele lor vine de la zoologul britanic și creatorul muzeului de istorie naturală din Tring (centrul Marii Britanii), Walter Rothschild. Acestor girafe li se mai spune și Baringo – cu referire la lacul Baringo din Kenya, zonă în care trăiesc încă în sălbăticie – dar mai sunt numite și girafe ugandeze, de la cea de-a doua țară în care pot fi întâlnite în mediu natural – chiar dacă în Uganda populația acestor girafe a scăzut cu peste 90%.La începutul acestui an, specialiștii în girafe de la grădina zoologică amintită au fost în Uganda pentru a contribui la încercările de protejare a acestor animale. În plus, ei au participat la primul recensământ al girafelor Rothschild.În prezent, mai puțin de 98.000 girafe au rămas în Africa. Acestea animale au dispărut din Senegal, Nigeria, Burkina Faso, Guinea, Mali, Mauritania și Eritreea.Prima țară din Africa ce a pus bazele unei strategii de conservare a lor a fost Niger, stat care a realizat, în 1990, că deținea ultimele 50 de girafe din vestul Africii. Astăzi, în Niger trăiesc circa 450 de exemplare. Kenya pregătește o strategie similară, iar Uganda a arătat și ea interes în acest sens.În septembrie, un studiu ale cărui rezultate au fost publicate în revista ‘Current Biology’, a dezvăluit că pe Terra există patru specii de girafe distincte genetic și nu doar o singură specie cum se credea (Giraffa camelopardalis).

Citește și: