403 Vizualizari

11 Sep, 2015 la 10:49 am

Creaturi care traiesc in orice conditii

Oamenii de stiinta de la Muzeul American de Istorie Naturala au organizat o expozitie, intitulata „Viata la limite”, cu o serie de creaturi care supravietuiesc in orice conditii.

Este vorba de tardigrade, animale nevertebrate de dimensiuni foarte mici, care traiesc aproape peste tot: in muschi si licheni, in izvoarele termale, in gheata din Antarctica, in santurile adanci ale marii, precum si in muntii Himalaya. Ele au supravietuit chiar si frigului extrem si radiatiei din spatiului cosmic.

De obicei, de culoare gri si oarecum translucide cu o lungime de pana la 1,5 mm, tardigradele sunt asemanate cu hipopotamii, acarieni sau, cel mai frecvent cu ursii. Cei mai multi oameni, precum si cercetatori, le numesc „ursi de apa” sau „ursi de muschi”.

Potrivit nytimes.com, preluat de descopera.ro, tardigradele nu sunt numai in atentia zoologilor si biologilor, o serie de oameni sunt fascinati de ele. Admiratorii au produs chiar opere de arta sau carti pentru copii despre ele si s-au organizat chiar in Societatea Internationala de Vanatori de Tardigrade „pentru a avansa studiul asupra lor”.

Unde pot fi gasite tardigradele?

Potrivit reprezentantilor societatii, formate in acest an la Universitatea din Carolina de Nord, la Chapel Hill, oamenii pot gasi tardigrade daca aduna licheni sau muschi, mai ales intr-o zi umeda, le pun intr-un vas cu apa, de mica adancime, si apoi il „agita” putin. Resturile vor ramane la baza vasului, iar tardigradele vor umbla probabil dupa ele.

Tardigradele traiesc, in starea lor naturala, in medie aproximativ un an. Confruntate cu uscaciune, schimbari rapide de temperatura, schimbari de salinitate a apei sau alte probleme, tardigradele isi pot reduce metabolismul lor la 0,01% din normal, intrand intr-un fel de animatie suspendata in care isi pierd „marea majoritate de apa din corpul lor”, afirma dr. Mark Siddall, curatorul expozitiei.



Aflate in aceasta situatie, ele pot fi supuse unei presiuni atmosferice de 600 de ori mai mare decat suprafata Pamantului si pot supravietui expunerii unei temperaturi mai mari de -148 de grade Celsius mai mult de un an.

Acest lucru a determinat Agentia Spatiala Europeana sa le trimita o data in spatiu. Rezultatul a fost ca doua treimi au supravietuit expunerii simultane la radiatia solara si vidului spatial.

Fara apa, „efectele nocive ale congelarii nu se pot produce”, a explicat Dr. Siddall. „Acestea sunt protejate si impotriva caldurii, deoarece apa din interiorul lor nu se poate transforma intr-un gaz care se extinde. Chiar si in cazul radiatiilor este nevoie de apa pentru a se produce pagube”, a adaugat el. Cand radiatia cosmica loveste apa intr-o celula, se produce o forma extrem de reactiva de oxigen care provoaca pagube ADN-ului celulei. Tardigradele aflate in aceasta stare nu au probleme. De asemenea ele au putut fi aduse la viata dupa mai mult de un secol.

Biologii stiu foarte putin despre evolutia lor. Mult timp le-au grupat cu artropodele, alte creaturi, de obicei mici, cu opt picioare. Recent, tardigradele au primit propria lor increngatura, o categorie taxonomica majora.

Potrivit doctorului Siddall, care le studiaza de mai bine de 15 ani, precum celelalte animale, tardigradele isi petrec timpul „stand si mancand” plante si animale mai mici decat ele, si, eventual, chiar se complac in canibalism.

„Oamenii spun adesea: „Care este scopul lor? Care este rolul lor in univers?”, afirma dr. Siddall. Si nu are inca un raspuns. Ar putea fi utile pentru studiul vietii suspendate. „Vom gasi o cale de a pune oamenii intr-o viata suspendata? Ma indoiesc”, crede el, adaugand ca aceste creaturi nu trebuie sa aiba un scop anume: „ele sunt pur si simplu”.

Ti-a placut articolul? Aboneaza-te la newsletter-ul AnimalZoo

Comenteaza articolul

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

*

 

CITESTE SI